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數位浪潮來襲:被步步逼退的新聞媒體

你有多久沒觸碰到報紙、雜誌了?又有多久沒收聽或收看過廣電新聞?仔細想想,臉書、IG等社群網站是否已成為生活中不可或缺的資訊來源?

 

沒錯,傳統新聞媒體(報紙、雜誌、電視、廣播)的衰退非常顯而易見。在行動裝置和網路普及後,新聞數位化成為一大趨勢,而這不僅是新聞呈現或接收方式的革新,從iPhone發表至今短短十年間,人們的資訊接收習慣產生極大變化,網路新聞迅速佔領人們的眼球和時間。

 

當數位浪潮襲來,新聞媒體在內容、形式和商業模式上左支右絀,連存活都成問題,這讓新聞產業積弊加重、新患又生,新聞品質日漸下滑,根據《天下雜誌》和蓋洛普民調結果,台灣及美國民眾對媒體及記者的信任度都達到新低,惡性循環之下新聞媒體已被逼退得寸步難移。

 

五大困境 讓新聞媒體難以招架

 

若要細究新聞媒體為何在數位浪潮中如此窘迫,可以從以下五大困境略知一二;

 

困境一:廣告收益遭瓜分

 

資深媒體工作者黃哲斌提出三級傳播者:內容生產者 → 臉書或Youtube等推播平台 → 網路電信服務商,其中廣告收益大量轉移至推播平台,根據數據分析公司Zenith統計,臉書和Google的廣告收益合計已佔全球五分之一,這些影響力強大的平台甚至反過來引導、限制上游的內容生產者,主要獲利大量減少也重擊了新聞媒體。

 

困境二:流量競爭激烈

 

過去紙媒追求訂戶數或發行量,現在網路新聞則是以流量、點閱數,甚至是以停留時間為目標,網路的即時性、準確度雖然能讓媒體和廣告主馬上得知報導的傳播效果,但也造成競爭更加激烈,讓優質卻不討喜的新聞愈來愈難獲得重視,甚至助長了標題殺人、腥羶聳動和即時新聞氾濫等情形。

 

困境三:社群效應

 

社群網站的演算法讓同溫層(echo chamber)成為近年熱議的現象,這讓大量依靠社群網站推播的新聞媒體難以被立場相左的閱聽人看見,不但減少了點閱率、能見度,也去除了媒體的重要作用­­——討論及凝聚社會共識,對正值產業轉型的新聞媒體而言更是一大不利。

 

困境四:大量免費網路新聞作為替代品

 

新媒體如雨後春筍出現後,免費的新聞報導也被大量發佈,其中也不乏高品質、具重要價值的好新聞,這些報導雖然能讓閱聽人以最低成本取得資訊,卻或多或少壓縮了付費新聞的生存空間。

 

困境五:新聞價值與獲利不成正比

 

現在的新聞點擊高不代表價值高,價值高更不代表價格高,而點擊數高有時也不代表能賺進大把鈔票。這讓資本不足的媒體組織很難不以「生存」為考量,選擇在價值上退讓而去提高可以營利的點擊數和流量。

 

摸石子過河,轉型未完持續

 

困境雖多,但仍有媒體初嚐到了轉型成功的果實。《紐約時報》­從2011年開始實行付費牆模式,且堅持不盲目追求流量和點擊,在去年美國大選前後付費訂閱戶一舉增加至130萬人;《華盛頓郵報》則是在Amazon執行長Jeff Bezos接手後,不斷在使用體驗、軟體科技上精進,並主打重大全國性新聞,快速地由虧轉盈,這兩家媒體的成功證明新聞媒體仍有其生存空間,而堅持價值正是其關鍵。

 

雖然有媒體組織轉型成功,但更多的是失敗並仍在嘗試的媒體,如不斷虧損的《衛報》仍堅持採取募捐制並減少紙本開支,或今年初大幅裁員的《端傳媒》發佈新的會員模式,並拓展深度旅遊、線下活動及電子商務等多項業務,要讓財務結構更加穩健。這些嘗試都顯示目前尚無固定的新媒體商業模式,大多數的媒體仍走在轉型的道路上,不停經歷嘗試以及失敗。

 

結語:如何看待新聞,決定新聞如何發展

 

新聞兼具商品、資訊傳遞、知識內容、公共利益等性質,因此在兩百多年的歷史中不斷的有「新新聞」或「新媒體」的出現,每一次的創新都承載當時候社會的期望和市場反應。而在此新聞轉型的時刻,我們也應去思考並行動:怎樣的新聞是我們想要且需要的?又該如何支持真正有價值的新聞報導?

 

因為動筆寫下新聞的是記者,但形塑新聞樣貌的關鍵仍操之在閱聽人手上。

 

 

參考資料:

 

  1. 《天下雜誌》 – 台灣社會信任度調查 法官、記者信任度吊車尾
  2. 《聯合晚報》 – 美國人對美媒信任度創新低
  3. 黃哲斌 – 臉書與Google如何拯救世界?
  4. The Guardian – Google and Facebook bring in one-fifth of global ad revenue
  5. 《端傳媒》 – 陸子鈞:錯誤KPI,加速媒體死於寒冬
  6. 《端傳媒》 – 付費訂閱是媒體的救命良方,但只是存活的第一步

About 康 陳剛

就讀臺北大學經濟系,曾任北大經濟系學會會長,以及《天下雜誌》、富邦人壽實習生。未來想成為一名記者,期許自己能為台灣社會帶來正面影響,將艱澀的議題,用淺白的方式說給大家聽。希望你們喜歡我說的故事,更希望我們都能從故事中得到一點啟發,請多多指教!

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