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醫療上的循環經濟?談醫療器材上更永續的未來

 

前言

「如果每個月只要付1000元,你就可以一直享有最新款式的iphone,你願意嗎?」[註一]某天寫作課的課程助教這麼問我。聽起來很像詐騙集團的話語,但這件事確實有可能發生,而且不只對買賣雙方,甚至是對地球、環境都有莫大助益。

 

(圖片來源:社企流 循環經濟垃圾Bye Bye!今日的產品都是明日的資源)

循環經濟

 
循環經濟是一個可恢復且可再生的産業體系,藉由重新設計材料、產品、及商務模式,以消除廢棄物並使得資源能夠更有效率地被利用[註二]。

一般來說透過兩種方式:

(1)生物循環(biological cycle): 產品最後可被自然界分解,最後回歸地球的生態循環 。如,可分解的塑膠袋。

(2)工業循環(technical cycle):產品設計成容易回收的物件,當產品損耗過後,可以重新製成新的產品。如,「BETTER RE」[註三]。

最後消費者不會真的擁有一個物品,而是向製造商「租用」一項產品。這有什麼好處?最直接的是反應在價格上,以手機來說,租用的價格會比直接購買空機還便宜,而且產品通常會有保險,不小心摔壞還能夠有維修服務。另外,當手機汰舊時,能夠將零件拆解再利用,變成新手機的原料來源。而消費者也可以用同樣的價錢租借一台最新型的手機。

 

醫療器材上的循環經濟

 

如果把循環經濟的概念移轉到醫療照護上,國外其實已經有類似的商業模式。Cohealo是一家具有循環經濟概念的醫材科技公司,他們發現許多中小醫院並沒辦法負荷昂貴的檢驗設備(如,核磁共振等),於是提供這些醫院可以用租用和排程的方式,與這家公司借用設備,取得對於病人有所助益的檢驗資料。

而在醫院使用的設備上,若同樣能引入循環經濟的運作模式,將可望連聽診器、神經鎚、醫師袍[註四]、判讀和記錄資料的ipad、電腦設備、醫療推車、超音波設備,都能夠時時更新,提高診斷的精準度和辨識能力,在行政事務的處理上也會更有效率。而醫材的損耗、老舊的設備,也能納入循環經濟中,成為新的設備的原料,或是以另外的租用方案給其他有需求的地區。

 

 

循環經濟在醫療上的社會影響力

 
循環經濟的運作模式甚至可以應用來補足部份地區的醫療設備匱乏。在偏鄉醫療上,醫療設備不足一直是完善醫療照護的一大難題。曾有醫師到偏鄉服務,但卻在照護病人上,苦無器材可以使用,而眼見寶貴的生命在眼前逝去。後來該醫師自掏腰包,捐贈兩個新生兒急救套組,希望能稍微改善當地的醫療環境,也喚起大眾對於偏鄉醫療資源缺乏的意識。[詳細報導可見註五]
 
但僅一人之力,仍舊難以影響整個偏遠地區整體的醫療環境。如果在城市等醫療資源較豐裕的地區,醫院所汰換的老舊醫材,能經過整頓與修理,在部份偏鄉醫院或許就能作為最先進的設備來使用,讓醫材的使用年限更長。而苦於沒辦法購買新設備(甚至是舊款設備)的地區,也能有機會提升醫療照護品質。

 

 

結語:

循環經濟是一個對於地球和環境友善的商業模式,運用這樣的思維,生活中許多不必要的廢棄物,都有機會成為下一個產品或服務的原料,創造永續的可能。文中以醫療上的循環經濟為例,若能得到廣泛的應用,將可望能帶給醫療環境上一個更健康並且永續的未來。

 

 

 

延伸閱讀:

1.天下雜誌—循環經濟動畫短片

 

2.天下雜誌—循環經濟的專題報導

 

3.社企流–循環經濟的系列導讀

 

 

註解:

[註一]
經過作者了解,蘋果公司確實有推出租借並換新機的方案(iPhone Upgrade Program)。
但目前台灣還沒有被納入實施範圍內。相關介紹可見:關於年年換新機的 iPhone 升級計畫
 
[註二]

定義取自循環台灣基金會

 

[註三]

BETTER RE即是讓汰舊的手機電池能夠變成DIY行動電源的一種設計。詳細介紹可以參考社企流的介紹文

 

[註四]

循環經濟應用在租借衣服上,已經有實際的例子。

如荷蘭牛仔褲品牌Mud Jeans,即有牛仔褲月租方案

Vigga 則是提供嬰兒服裝的租借。

所以如果有需求,醫師服、實驗衣、護理師服等,都有機會納入租借方案中。

 

[註五]

不捨偏鄉新生兒受苦 醫師竟自費買器材

 

 

 

About 曾 寶億

我是一個喜歡體驗世界的人,也喜歡每天都比昨天進步一點點的感覺,因為相信透過多一點的努力,可以為世界帶來祝福。現在就讀台大醫學四年級,但骨子裡有著不安分的靈魂,曾經任設計思考社幹部、簡報課助教,也獨自環過澳洲蒐集夢想和故事。目前則在心理學和文字上耕耘。

聯絡: [email protected]

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