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交換的另一種可能:除了旅遊之外,你還可以做什麼?——美國實習分享

從位於郊區的馬里蘭大學坐約略半個小時的地鐵,就到了另外一個世界:大棟大棟的公家機關建築、忙碌的交通、白領行人快速的腳步與拘謹的臉龐,這裏是華盛頓特區,美國的政治首都,也是我一週拜訪兩次以上的城市。在美國,我除了是來自台灣的交換生,也是華盛頓特區的小實習生,目前正在做到美國以來的第二份實習。

 

美國國會山莊

 

為甚麼我想在交換的時候找實習?

 

趁交換的期間在美國實習,一直是我計劃完成的挑戰之一。我希望在體驗教育體制之外,有機會一窺美國的職場環境,不僅拓展眼界,更期許這些經歷能夠讓我更加確立畢業後的目標與方向。

 

身為一個交換生,不論是身份、在美國待的時間的長短,甚至是語言能力,都比不上許多當地生或是國際學生,因此雖然在交換之前有隱約的抱持著這樣的希望,但始終不覺得自己有這個機會實現。再到了美國之後,課業、社交、學校活動等等玲琅滿目的選擇接踵而來,也就慢慢的淡忘當初的這個計畫。

 

一切的轉機是在去年十月的時候,我得知了一個非常難得的實習機會,躍躍欲試。然而,因為我沒有任何英文的申請資料,加上剛到美國時,英文書寫對我而言還是一個負擔,因此當我寫完所有的申請資料寄信過去時,對方已經有理想的人選了。

 

機會是給準備好的人

 

這次的挫折雖然沒有非常打擊到我,卻成為我認真找實習的動機。於是我開始認真的修改履歷、去學校的career center諮詢、在各種不同的平台上尋找實習機會等等。想不到這樣的努力,居然在無意之間派上用場了。一天我去參加了一場在學校的演講,殊不知主講人正是來自我很有興趣的智庫,在演講完畢之後,居然也很剛好的向在場的人公布最近正在找實習生的計畫。已經做好準備的我,在以很快的速度寄出信件後,便成功的進入面試,後來也成功地錄取了為期三個月左右的寒假實習。

 

這一次幸運的成功,讓我知道即使處於劣勢,只要願意付出時間與心力、妥善利用身邊的資源,例如networking的機會等等,並找到能夠發揮自己長處的職位,當時機到來的時候,只要再多一點點的勇敢,就有可能打破那些綁住你的傳言,挑戰成功。

 

也是因為有了第一次的經驗,第一份實習結束之後,我更鼓勵自己去挑戰自己真正最有興趣的產業:媒體。身為一個非相關科系,也沒有太多相關經驗的外國學生,其實已經做好了徒勞無功的心理準備,也有過許多寄出資料之後,頻頻刷新信箱卻久久收不到回覆的夜晚。就在已經差不多準備要放棄的時候,我居然收到了面試的邀請,最後進入了美國之音的英文新聞部。

 

 

錄取之後,才是最大的挑戰

 

美國實習生的這個頭銜聽起來很華麗,背後卻有許多不為人知的辛苦。

 

首先,語言依然是一個非常大的困難。在台灣,英文已經算是不錯的我,在需要專業度比較高的工作場合,程度卻還是遠遠不夠。有的時候,老闆和正職們在桌上討論工作,我在桌子下必須一邊偷偷拿著手機查字典或資料才能跟得上;有的時候其他當地的實習生半個小時能夠做完的一件事情,卻必須花我雙倍的時間才能做完;更多時候,明明已經不只一次參加過networking的場合,最後卻總落得不知道該說些什麼,只能在一旁陪笑。

 

在這裡,我沒有身為外國人、或是學生的特權,犯錯就是犯錯。有一個下大雨的早上,我必須到辦公室參加一個重要的實習生訓練課程。由於學校附近的地鐵站停駛,必須搭乘接駁車到地鐵的下一站,通勤時間已經比往常增加了半個小時以上,接駁車和地鐵又遲遲不來,因此儘管我已經提早出門了許多,到上課的教室時,還是遲到了十分鐘。

 

「你已經遲到了,我沒辦法讓你上課。」一進門,講師就這麼和我說,即便我已經努力的解釋遲到的原因。「如果你真的會感到抱歉,你就不會遲到了。這裡是職場,遲到就是遲到,沒有人會管你的理由。」

 

除了語言障礙之外,身為一個交換學生,更有校內的課業與社交生活必須兼顧。接踵而來、一個又一個的死線,與所剩不多的,交換生活的時間,該如何平衡、如何取捨,才不會讓自己後悔,我至今都還沒找出答案。

 

別讓膽怯纏住你的步伐

 

儘管疲憊,我還是很感謝當初的自己敢於挑戰的勇氣,也深深的見識到,自己還有許多地方有待努力。

 

曾經在一篇交換的心得文裡讀到這句話:「你的時間很少,很多偉大的計畫都會無法實踐,最後只剩下旅遊。」我並不認為旅遊只是一種剩餘,能在出社會前夕,毫無罣礙的壯遊一番,是很珍貴的經驗,旅途也充滿著別人想像不到的際遇與收穫。

 

我想說的只是,半年、一年的時間真的說長不長,說短,一下就過去了,你想要得到什麼,想要怎麼回憶這段時光?如果你對這段旅程有自己的想像,就儘早開始規劃,規劃之後,就勇敢的嘗試吧!就算失敗,也是一個熱血的回憶。

About 楊 舒晴

幻想能用旅行改變生活,用文字改變世界的女孩,大四這一年在美國馬里蘭大學擔任交換生。
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