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Google Project Tango 空降手機市場!AR 技術開啟手機新紀元

 

什麼時候 AR (augmented reality, 擴增實境) 才可以真正的融入我們的生活呢?Pokémon GO 在去年夏年推出時,帶動了一波 AR 熱潮。 AR 將虛擬物與現實結合的能力,讓無數人都看好 AR 技術的前景。然而已經半年多過去了,我們還是沒有看到 AR 被更廣泛的運用,市面上比較可看的 AR 裝置,只有微軟推出的高價位產品 HoloLens 。 AR 技術看似只是一個被畫出來的大餅,難道它沒有再更進一步造成改變的機會嗎?

 

實際上, Google 已經推出了 Tango 計畫,而它不只即將讓 AR 技術貼近我們的生活,甚至很可能會改變已經僵化許久的手機市場,開啟智慧型手機的新生態。

 

Google 劃時代性的計畫- Project Tango

 

在手機上建構 3D 空間,跳脫硬體比拚框架

 

智慧型手機的發展,在觸控螢幕與人性化的操作介面之後,便少有革命性的成長。各家廠商或許偶會推出針對各種情境特化的特色產品,但是基本上仍缺乏令人眼睛一亮的革新。過去數年,智慧型手機多數仍專注在硬體規格的比拚以及偶有的軟體使用優化。

 

而 Project Tango 的技術,則跳脫了以往手機市場的形勢,推出了革命性的新技術。利用在手機上搭載的多樣硬體,如深度攝影機、魚眼相機,視覺辨識、深度視覺等演算法建構出 3D 空間,來達成許多傳統智慧型手機無法做到的事情。

 

(延伸閱讀:搭載Google Tango技術的AR手機終於買得到了!,其中有對相關技術完整的介紹。)

 

應用層面廣泛,滿足現有及潛在的需求

 

有了建構空間模型的能力後,搭載 Tango 的手機可以實現許多應用,手機能與空間的改變進行即時互動,讓擴增實境可以更融入我們所處的空間。

 

比如說,當你想要購買家具時,需要先丈量房間的尺寸,沙發跟牆之間的距離,把這些數據都量出來之後,再走到 IKEA 去尋找適合房間的家具。但有了搭載 Tango 的手機後,只需要把鏡頭對著想要擺放的位置,應用程式就會即時生成一個虛擬家具,讓你知道這個櫃子究竟塞不塞得下,它的風格跟壁紙是不是一致。

 

使用 Tango 的應用程式來看看究竟你的傢具適不適合

 

以往在博物館想要聽導覽,都必須等待固定的導覽時間,有了 Tango 手機,只要相機往畫作或文物一照,就可以直接得到相關的資訊。如果是端詳恐龍化石,你也可以在手機上看到一隻活靈活現的迅猛龍在面前搖著尾巴,只要移動腳步,就可以從任何角度觀看它是如何動作。藉由這樣的應用提高教育跟文化推廣的的深度與效率。

 

用 Tango 手機 demo 出的恐龍模型

 

而且這種技術除了商業、文化、娛樂的應用外,甚至還可以幫助到視力不良的人們。林肯大學的研究員正在研究如何讓 Tango 的鏡頭扮演視力不良者的另外一隻眼睛,藉由語音來告知使用者目前空間中的重要資訊。

 

Tango 的應用層面包含了商業、廣告、文化、教育、娛樂、安全等,不只可以解決許多現有的問題,甚至還能夠創造出使用者對行動裝置的新需求。

 

搶得先機,有機會成為市場龍頭

 

在 2014 年 2 月首度被公開的 Tango 計畫,經過了這些年的研發投入,一項項的技術困難被克服。在去年 11 月,全球首台搭載 Tango 的技術的 Lenovo Phab 2 Pro 開賣,而今年在 CES 2017 ,華碩發表了 Asus ZenFone AR ,同時支援 Tango 、 Daydream 兩大平台,兩個產品均是一時話題的焦點。 Tango 與這兩家廠商合作推出了商業機種,搶得了 AR 手機市場的先機。

 

相較之下,Apple 在 AR 相關領域的投入仍只在傳聞階段,雖然有消息指出 Apple 大規模招聘 VR、AR 的技術人才,但目前還沒有任何可證實的消息顯示 Apple 在 AR 手機市場的布局。百度則在今年一月才在北京成立了 AR 實驗室,進度上遠遠落後 Project Tango。傳說中的神秘 MR (混合實境) 公司 Magic Leap ,原本廣受大眾期待,日前卻被爆出,形象影片中的內容多是動畫後製,少數流出的原型機畫面也讓人大失所望,可以推斷 Magic Leap 在短期內無法產生相當的影響力。

 

萬眾矚目的 MR 公司 Magic Leap,日前流出的原型機諜照讓人大失所望

 

而唯一可看的競爭者,也是目前 AR 頭戴裝置中的龍頭,微軟的 HoloLens ,一直以來都因為價格高檔而無法造成廣大影響。原先大家預期 HoloLens 會依循科技產品研發的傳統軌道,接下來往價格大眾化、平民化的趨勢發展,然而在外媒 Thurrott 的報導中,作者 Brad Sams 從自己的消息來源推斷,微軟將會跳過大眾化的 HoloLens 第二代,直接投入更高的研發成本到技術更高的第三代,而第三代的發表可能要在等兩年。也就是說在這段時間的空窗期, HoloLens 仍舊會被定位成高價位的 AR 產品,對市場的影響力有限。而在 Tango 鎖定的 AR 手機市場,目前也沒有微軟即將進軍的跡象。

 

HoloLens 目前在 AR 市場站穩了領先地位,卻未有將 AR 技術應用到手機上的趨勢

 

在各大競爭對手都還沒有實際作為的情況下,Google Project Tango 的快手腳,無疑占得了絕佳的先機。雖然為了實現 AR 技術,必須搭載多個鏡頭和相關硬體設備,使得手機體積過於龐大,短時間內無法受到消費者的廣泛使用。但是以目前 Google 投入的研發資源來看,應該很快就可以讓體積問題獲得改善,而藉由搶先進入市場的優勢 ,Google 很可能藉此機會成為 AR 手機市場的龍頭,甚至成為獨佔。

 

Tango 計畫帶來的全新景象

 

Google 的 Tango 計畫,從三年前開始布局,並且順利地搭上了由Pokémon GO 引領的 AR 熱潮;脫離了以往智慧型手機在硬體比較的框架,搭載了突破性的技術與設備;利用在手機上建構的 3D 模型,使得手機可以跟空間中的資訊進行互動,實現許多不可思議的應用;在各競爭者都還步履緩慢的情況下,快手快腳地在數月內連續推出產品,搶得市場先機。

 

ASUS 的 ZenFone AR ,會不會成為 AR 手機的典範呢?

 

可以預想,就算最終 AR手機 的革命性無法如當年的智慧型手機,Project Tango 勢必會對手機與 AR 的發展造成重大影響,甚至可能永久改變這兩大產業的生態。而 Tango 究竟能不能帶動這場 AR 手機的革命,就讓我們靜觀其變吧!

 

 

參考資料

Tango: See more with a new kind of phone

What is Project Tango? Google’s AR tech explained

Sources suggest Apple AR glasses could launch in 2017, while Tim Cook likens AR to the smartphone

Microsoft Accelerates HoloLens V3 Development, Sidesteps V2

What is Google’s Tango?

What is Google Tango?

Google Tango review: Promising Google tech debuts on crappy Lenovo hardware

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About 劉 衡謙

受理工訓練,對科學與科技懷著熱情,相信人文與藝術的力量。喜歡認識來自各方的人,以及想法碰撞時的火花。期許自己的足跡可以踏遍各個領域,成為有多重潛能的人,並在這變動的時代一展所長。嘗試使用文字記錄新知,編織想法,發揮影響。目前就讀電機工程學系。Contact: [email protected]
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