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IoT = Ireland of Things,物聯網的搖籃在愛爾蘭!

當張忠謀先生喊出,「物聯網是Next Big Thing」,台灣眾廠商開始搶搭上熱潮要展開布局時。世界各國各大科技公司也開始在做物聯網的發展,物聯網已經顯而易見的是科技界兵家必爭之地。然而出人意料地,即將出現的第一個「物聯網城市」並不在美國、英國,而是在曾經名列「歐豬五國」之一的愛爾蘭! 愛爾蘭究竟是如何在物聯網的發展上搶得先鋒呢?

 

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愛爾蘭與 IoT 來源:flicker圖片再製

 

物聯網是什麼?它又需要什麼?

 

物聯網是一個快速發展的新領域,藉由低功耗的微處理器,收集資訊、傳送到雲端,做數據處理;讓用戶使用手持裝置,監測並遙控生活周遭的事物。簡言之,物聯網就是把所有的物品藉由網路連結起來。

 

它有什麼樣需求以及特色呢?

 

一、低功耗、續航力強的裝置

 

物聯網所需要的硬體設備,諸如感應器、處理器等等,都需要有足夠的續航力,最好充一次電就可以持續好幾天,才可以確保硬體持續運作,這樣才可以追蹤罹患阿茲海默病人的位置;最好不需要消耗太多的能源,讓使用者可以不需要反覆的充電或更換電池,若能使用太陽能等再生能源就能驅動更完美了。

 

二、資訊是王道

 

在物聯網下的商業模式,廠商可能不再靠販售硬體獲利;廠商可能免費提供使用者裝置,提高裝置的普及度。而從中收集到的大量資訊就可以被廠商收集,分析數據後推出後續的服務或者轉售給其他的廠商。

 

這衍伸出兩個很重要的課題,一是在研發過程中,要如何選擇適當的目標進行模型的測試,跟蒐集初步的資訊;二是如何保存物聯網運行時蒐集到的大量資訊。這兩點也就是讓愛爾蘭成為物聯網推手的主因。

 

愛爾蘭有什麼特別的?

 

愛爾蘭的環境、地理位置、社會狀況本身就有一些優勢讓它在物聯網發展與試驗上有些優勢。

 

一、良好的氣候與多樣環境

 

沒有天災加上適合的氣候環境,讓愛爾蘭吸引企業建立資料中心,因為資料就是物聯網中的核心價值,必須選擇安全的地點保存資料;另一方面,物聯網的多項應用中,有些必須蒐集海洋與天空的環境資訊以進行分析,而這些都可以在愛爾蘭周遭的多樣環境進行初步的試驗與規劃。

 

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Facebook 在愛爾蘭的新資料中心 來源: IrishCentral

 

二、小規模的人口與土地

 

愛爾蘭只有四百多萬的人口,規模非常小。這樣的小規模意味著,廠商或研究機構可以花費較少的時間及成本就可以蒐集到具有代表性的資訊。比如說今天廠商建構出了一個電力分配的模型,就可以在愛爾蘭進行初步的測試跟檢驗,因為需要設置的觀測裝置及其他投入成本相對來說不需要那麼多。

 

Dimplex與Ayla合作生產出的智慧壁爐、Intel與其他大廠一起結盟進行的智慧電暖系統、Nest的免費溫控器,這些計畫都已經開始在愛爾蘭運作。

 

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Nest的智慧溫控器 來源Nest Store

 

愛爾蘭做了什麼努力?

 

歐債危機時,經濟成長率掉到負 6.4% ,然而面對危機,愛爾蘭配合歐盟要求,經濟逐步回穩。在去年,愛爾蘭的經濟成長率已經成為正7.8%,歐盟排名第一。都柏林一帶甚至被稱為 Silicon Docks (歐洲矽谷),而這些努力也讓愛爾蘭朝物聯網之都邁進。

 

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歐洲各國年度GDP成長 來源: RTÉ

 

一、對外資與外國人才極為友善的政策

 

愛爾蘭一直以來都以低稅率來吸引外國企業,投資局IDA也會盡全力為想要在愛爾蘭立足的跨國企業或新創作媒合。 Google、Apple、Facebook 等都把歐洲總部設在愛爾蘭,Intel  在愛爾蘭投入高技術資本的晶片研發,也使得愛爾蘭的半導體產業有一席之地,其他還有大藥廠、新創公司等等。

 

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Google 在都柏林的歐洲總部 來源:ofdesign

 

二、產官學一起投入最新技術的研究

 

Intel以及愛爾蘭的學術研究機構持續的在研發微處理器、半導體,讓物聯網裝置可以有更好的運算能力以及續航力。官方對頻譜也呈極為開明的態度,使得愛爾蘭極為適合進行物聯網試驗。政府設立了資訊安全部、Waterford institute of technology 甚至推出了第一個的物聯網學士學位,這些都可看得出愛爾蘭在物聯網的決心。

 

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第一個設立物聯網學士學位的W.I.T校園一景 來源W.I.T

 

All about Ireland of Things

 

政府提供優惠政策,文化高度包容性,使得愛爾蘭成為企業與人才的集合地。產官學一同合作,專注於物聯網、資訊分析、奈米材料研究。在Intel的幫助下,數以千萬計的感測器與微處理器將在幾年內鋪上都柏林的街道,打造一個全新的智慧城市。我們所有關於物聯網的想像,都將在這個歐洲的小島上成為現實!

 

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即將邁向智慧城市的都柏林 來源:flicker

 

 

參考資料

物聯網革命:共享經濟與零邊際成本社會的崛起。Jeremy Rifkin。商周出版

觀念平台-希臘做不到,愛爾蘭做到了

你一定要認識的物聯網商業模式:羊毛出在狗身上,豬來買單

英特爾布局物聯網,結盟大廠測試智慧電暖系統

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About 劉 衡謙

受理工訓練,對科學與科技懷著熱情,相信人文與藝術的力量。喜歡認識來自各方的人,以及想法碰撞時的火花。期許自己的足跡可以踏遍各個領域,成為有多重潛能的人,並在這變動的時代一展所長。嘗試使用文字記錄新知,編織想法,發揮影響。目前就讀電機工程學系。Contact: [email protected]
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