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我們真的需要交友平台嗎?——從交友平台看人際網絡「結構洞」

▲ 一頓飯,創造一段新關係。(圖/翻攝自eatgether臉書粉絲專頁)

 

「下次約吃飯吧!」,一頓飯,能夠與親朋好友聯繫關係,也可以讓新朋友透過深度交談,開啟一段全新的關係。

 

國內知名主打餐飲優惠服務的新創公司「EatMe食我」繼今年五月推出隨機飯局配對服務後,於8月31日正式推出聚餐交友約會App 「Eatgether」。這是個結合虛擬與現實的交友平台,在網路上填寫完基本資料和興趣後,透過平台協助配對,或是自己主動設定主題、開飯局,到現實世界以食會友、以飯交心,拓展自己的生活圈。

 

突破傳統交友平台限制,交朋友不再以貌取人

 

以交友APP來說,DailyView 於今年初整理出「十大交友神器」,除了用「說」的匿名即時聊天APP「Goodnight」之外,其他九個網路交友平台像是BeeTalk、Skout等等皆是以異性交往為前提的交友平台,讓想單純交朋友的使用者望之卻步。

 

Eatgether打破交友軟體「目的性重」的不安感,消除以往交友平台局限於男女交往的刻板印象,依照填寫的興趣配對,讓想一起吃飯的陌生人基於共同興趣而約飯,直接在餐桌上彼此交流。另外,它評價飯友的機制能為使用者帶來安全感,Eatgether的使用者男女比呈現少見的1:2,有別以往交友APP男多於女的情況。

 

網路時代千變萬化,交友平台不斷求新求變,Eatgether洞察使用者的需求,讓單純想交友的人能夠透過平台開啟全新的關係和人脈,而不是追求短暫的激情。不論聯誼約會、興趣同好或商業合作,使用者都可以在這平台上安心尋找與你共進下一餐的人。

 

但是,我們為什麼需要透過網路交友平台認識新朋友呢?

 

「交友」的需求——沒有人能夠獨自生存,我們都有各自的生活圈

 

在社會網絡中,點與線是最基本的元素。試著想像世界上的每一個行動者(人、事、物皆可,本文以人作說明)都代表一個「點(node)」,而人與人之間凡只要存在關係或連結,就會形成一條「線(link)」牽引著彼此,線與線糾結後形成一個「生活圈」

 

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▲ 社會網絡。(圖/翻攝自snsepro)

 

舉例來說,你自己就是一個點,班上的同學們也都各自代表一個點, 你和班上最好的同學A會連成一條線,和每天只有互道早安的同學B也會連成一條線,同學A和B也因為經常碰面而連成一條線,於是你們三者之間的線會相互糾結在一起,最後形成像蜘蛛網般的生活圈。

 

也就是說,你的學校、家庭、打工處各自形成生活圈,而這概念不限定於現實生活,網路上的社群如Facebook社團、PPT、Dcrad也是,只要具有相互連結的數條線,就能自成一個生活圈。每個人各自的生活圈可能有三個、有五個,有線上、有線下。而每當我們有問題時,除了Google之外,我們習慣尋求熟識之人的協助,也就是在熟悉的生活圈中擷取資訊。

 

但是,當生活圈以內的人無法解決問題時,例如不同領域的知識,或是對生活圈以外的世界感興趣時,你會怎麼做呢?

 

「平台」的意義——填補你的結構洞,拓展交友圈

 

舉個例子, Ken是一個要找金融科技業相關工作的應屆畢業生,但是從來就沒有相關工作經驗的他,幸運地收到某公司「數位金融」儲備幹部職缺的面試邀請後,開始煩惱該如何好好準備這場面試,這時Ken需要的是一位在金融科技業就職的前輩讓你可以詢問相關知識,但你生活圈沒有這類型的人,那該怎麼辦呢?

 

由上述的例子,我們可以猜想學校是Ken的生活圈之一,但是他沒有金融科技業的生活圈,他的大學生活圈和某公司生活圈之間是沒有任何關聯的(如圖)。從人際網絡來看,好像網絡結構中出現了洞穴,使得雙方都沒有與對方聯繫的機會,這是美國一位著名社會學家Ronald Burt的著作《結構洞:競爭的社會結構》所指稱的「結構洞(Structural Holes)」。

 

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▲ 結構洞示意圖。(圖/洪叡珊製圖)

 

因此,將沒有直接聯繫彼此的兩者連接起來的第三方,由於介於兩者或是兩個生活圈之間,擁有控制訊息的優勢,這第三方可以選擇協助其順暢地傳遞訊息,或是在傳遞訊息過程中加入干擾因素,而交友平台Eatgether的出現就是為了要彌補兩者之間的結構洞,讓原本不認識的兩者能夠因而聯繫上彼此,進而拓展全新的關係。

 

再舉個例子讓結構洞的概念更為清楚,例如Skyscanner,一個全球性的機票、飯店、租車服務的免費比價搜尋引擎,由於一般民眾生活圈沒有這麼多來自不同機票、飯店、租車服務的朋友,也就是和這些服務的生活圈之間就存在結構洞,而Skyscanner藉以提供比價的服務,彌補此結構洞,也從中獲利。

 

善用網路平台,接觸更寬廣的世界

 

我認為Eatgether有別於以往的交友平台模式,由於每個人都會填上自己的職業和興趣(雖然並非每個人都不說謊),因此在聚餐前你可以決定或是請系統依據偏好配對想認識的類型的人,例如不同行業的廣告業務、科技業者等,或是共同興趣是游泳、旅行等,讓使用者真正有機會可以認識不同領域的人,拓展全新關係。

 

在過去沒有網路的年代,我們很難認識生活圈以外的人,除了網路交友平台,當然還有很多拓展交友圈的方法;但如今有了網路科技,我們可以善加運用各式各樣的平台彌補結構洞,滿足你對生活圈以外的世界的興趣,或是獲得不同領域的知識,讓科技帶我們到更遠的地方。

 

 

責任編輯:王筱涵

參考資料

Networked: The New Social Operating System

結構洞:競爭的社會結構

About 洪 叡珊

就讀政治大學傳播研究所,主修整合行銷。 喜歡記錄旅行中的每一次感動,所以成為美食旅遊部落客。喜歡嘗試新事物,因此到旅遊新創和公關公司實習。聯絡資訊[email protected]
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