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你知道臺灣媒體即將掌握在三個人手中嗎?——從媒體併購談媒體壟斷

文/李昕(嘟媒體發起人)、鄭卉雯(維京人酒吧大眾消費版責任主編)

 

「今年六月底遠傳電信董事會通過以債權持有方式,與全台最大有線電視業者中嘉網路建立戰略合作關係,打進用戶家庭的『最後一哩』路,進軍有線電視市場,為臺灣近兩年交易金額最大的併購案。」大家對於相關報導應該不陌生,隨著報導而來的「中嘉」、「凱擘」、「有線電視系統業者」、「權利金」等名詞在一則又一則的評論中出現。

 

被譽為媒體理論宗師的McLuhan曾說過:「媒體是人類感官的延伸。」無論是電視、網路或是手機通訊,都跟我們接收訊息的管道習習相關。否則看似是財團間商業利益與產權的拉扯,也不會受到國家通訊傳播委員會(NCC)和學界強烈的關注。

 

本篇文章上半段透過解析臺灣有線電視產業錯綜複雜的結構,揭示現今收費制度的不公,以及對言論多元和閱聽權益的不利影響;下半段則站在閱聽眾立場,提出可能的解決之道。

 

看似百家爭鳴的媒體,其實已經是一言堂

 

家裡訂的第四台,其實是這麼一回事……

製/李昕

製/李昕

 

身為閱聽眾,為了看電視大多訂「第四台」,閱聽眾、有線電視系統業者(簡稱系統業者,俗稱「第四台」)以及產製節目的頻道業者(簡稱頻道業者)的互動關係可略以上圖表示,系統業者為頻道業者與閱聽眾之間的平台,一方面支付頻道業者權利金取得頻道的播映權,同時向頻道業者收取上架費。閱聽眾訂購的「第四台」便是每個月定期付費給系統業者,再由系統業者搭設纜線至家中,傳送頻道的節目訊號至電視供民眾收看。

 

有線電視系統在全臺灣大致劃分為51個經營區,由62家系統業者經營,多個經營區僅有一家或兩家業者形成獨佔或雙佔現象,後者多已經各自劃分好經營版圖;也就是說,全臺的閱聽眾依地區能訂閱的有線電視早已固定,無從選擇。(參圖表:有線電視業者經營區

 

你曉得「多系統業者」、「頻道代理商」的存在嗎?

 

全臺經營區這些系統業者,早已將股份賣給五大多系統經營者(Multiple-System Operator,MSO),如「5大系統業者瓜分市場」下圖所示,這五大家分別為依據:凱擘、中嘉、台固、台灣寬頻以及台灣數位光訊,掌握了將近七成的用戶。五大多系統業者又可分為三大勢力:以富邦集團蔡明忠為首的凱擘與台固媒體(35%)、遠傳待併購的中嘉集團(23.57%)以及由年代集團董事長練台生結合其他系統業者如台灣寬頻、台基網及獨立系統台(約30%)。

 

 

這些擁有多系統經營者的財團,同時兼營頻道代理商,就像生技公司代表國外藥廠在國內賣藥一樣,頻道代理商作為中介,代表國內外頻道處理頻道與系統業者之間的權利義務關係,既掌握平台也擁有內容,決定了我們可以看什麼。台灣頻道代理商處理的主要頻道共68個:

 

 

凱擘透過轉投資頻道代理商、加上富邦人壽轉投資的浩緯,富邦集團擁有了29個主要頻道。

 

 

年代集團董事長練台生,也同時是頻道代理商佳訊錄影視聽企業的董事長,加總旗下頻道及另外代理的頻道,共掌握了28個頻道。

 

 

中嘉旗下的頻道代理商全球數位媒體,代理了八大、TVBS、中天等十一個主頻道。當年旺中集團試圖購買中嘉集團,在民間勢力與NCC的反對下未能成功;而今,若遠傳集團買下了中嘉集團,徐旭東便會入主有線電視市場,與年代集團的練台生以及富邦集團的蔡明忠一起瓜分媒體勢力版圖。

 

製/李昕

製/李昕

 

掌握了通路等於掌握了媒體——以年代集團併購壹電視為例

 

若將臺灣比喻為一個封建王國,多系統業者兼營頻道代理商就像各據一方的王侯,控制著各自的版圖,受封的下一層領主則是地方的系統業者,掌管民生事務。歷史封建制度利用階級形塑了貴族政治,讓民生事務成為貴族間利益交換的標的;有線電視的封建制度,則因為業者相互套利形成了「經營階層」,導致本該是受服務的閱聽眾,只能被動接受現況。

 

我們以NCC於2013年11月20日通過的「年代集團董事長練台生併購壹電視交易案」為例,最初由壹傳媒所創立的壹電視,遲遲無法在有線電視頻道上架,卻在轉手給年代集團經營後,迅速於2014年1月1日在49頻道上架了,顯見上架與否的決定權被壟斷市場的集團所掌握。

 

除了取得上架權利,壹電視在被併購之後,新聞內容也出現了這樣的變化:

 

(建議從5:06開始觀看)

 

年代集團曾承諾壹電視與年代新聞兩頻道之經營與編採分離,但仍發生了「一條新聞兩台播」的現象。此外,2014年8月14日年代集團因違反勞基法使壹電視工會正式取得罷工權,但接著年代集團卻任意調動壹電視員工企圖影響工會運作,罷工消息也在兩頻道中禁聲,嚴重侵犯了媒體工作者的勞動權及自主權。

 

 

媒體本該是承載社會間各種聲音的平台,讓不同族群、不同領域的事務都有機會成為公共領域的討論話題。然而,卻因為顧忌報導內容可能得罪掌控頻道與系統業者的集團導致喪失頻道的上架權利,在題材篩選時早先預設了立場,不敢報導集團的負面消息或者與其立場相違的內容。當市場形成寡佔,縱使電視台好幾家、頻道幾十台,仍抵擋不了一言堂的形成。

 

為了集團利益,民眾只剩「全買」「全不買」兩種選擇嗎?

 

站在商業利益的角度考量,同時掌握多系統業者與頻道的集團,便會優先讓自己的頻道上架。以便利超商為例,7-11店裡統一的產品總是被擺在最顯眼的位置;有了新產品也會拿出最優惠的折扣與組合,但就是看不到競爭者的同類商品。假設一間代理商付了權利金給十家頻道,為了回收經營成本,當然會希望全能在有線電視系統上架,讓所有訂戶訂閱。表面上提供了多元化的商品,實則是強制綁訂:不管你看不看,我成本都花了你們就得照單全買。於是,閱聽眾只剩下「全訂」與「全不訂」兩種選擇,不買全套套餐,就只能餓肚子。

 

大紀元報導,依NCC收視調查,台灣有半數民眾每天花不到3小時看電視,且不同族群觀眾收視偏好都不同,但有線電視業者卻以上百個頻道包裹出售,收取高額費用,讓消費者多付費。下表為三大多系統業者的基本月費標準:

 

有線電視收費標準

製/李昕

 

「年代集團董事長練台生併購壹電視交易案」的實際案例以及最近《廣電三法》爭議中,我們談及市場寡佔對於消費權益、言論多元性的影響,難道政府就放任「看不見的手」繼續藉市場自由之名把持大眾的耳目?

 

我們只能任人宰割?不能做點什麼嗎?

 

身為閱聽眾,你可以透過讀者投書或其它發聲管道,達到這樣的效果:

 

1.促使延宕已久的《廣電三法》修正案爭議塵埃落定

 

有線電視數位化後,技術上便可打破原先包裝出售的全買機制,進而推動「分組付費」制度。消費者可以只付基本月費看基本頻道,也能依自己的需求選擇不同的組合、付費方式;換句話說,不買套餐也還有買單點組合的機會。政府確保基本月費能收看的基本頻道後,其餘的付費頻道組合,則交由市場機制決定:市場機制不再是吃多吃少付都一樣的吃到飽價格,得以依據食量決定費用。

 

比如台聯黨於本月7日成立「就愛台灣走倡團」,推出「有線一百,無線免費」政策,基本頻道月費應從現行的400~500元降到100元;其餘頻道「看多少、付多少」,可望降低收視成本,破除財團壟斷亂象。同時宣示下會期將力推「廣電三法」修法,希望能將有線電視每月基本收費下修至100元,一年可為民眾的荷包省下近5千元。

 

除了有線電視分級制度問題,2012年因為旺中案而引起的反壟斷入法,以及電信、電視、網路跨媒體經營的數位匯流,其實全都在《廣電三法》(《廣播電視法》、《有線廣播電視法》、《衛星廣播電視法》)的修法草案中,然而,這部法案從20123月送入立法院至今,本屆立委即將邁入最後一個會期,產官學界仍因無法達成共識導致法案修正案持續延宕。

 

2.藉遠傳併中嘉案,要求審查的NCC以附款作為通過條件保障閱聽眾權益

 

2012年的旺中併中嘉案,最後因為旺中集團未能在期限內完成NCC提出的附款,而導致併購案失效,讓針對旺中的反壟斷案告一個段落。從這個案例中我們除了看到公民的聲音影響了媒體併購外,同時看到了常被稱為「看得見的手」的政府公權力在把關媒體併購案扮演的角色。NCC預計於今年九月審查遠傳併購中嘉案,若能藉此機會適時調整失調的市場秩序,代閱聽眾要求財團顧及閱聽權益,進一步作為審查案通過的條件,充分發揮守門角色。

 

3.支持媒體維護權利的團結運動

 

勞資本存在著權力不對等的關係,當媒體工作者要向資方爭取自身權益時,常要冒著被資方藉由公權力任意調動職位或革職的風險,而這樣的代價也讓許多媒體工作者不敢為自己公開發聲,最後仍選擇屈就組織的規範與力量,所以當媒體工作者發起維護權利的團結運動時,閱聽眾的公開支持能為媒體工作者爭取更多與資方談判的籌碼。

 

身為媒體工作者,你可以:

 

組織並加入「工會」,同時建立「編輯室公約」

 

媒體工作者長期處於惡劣的勞動環境,缺乏與資方對等的溝通管道,員工在公司多屬於獨立作業難與其他人交流,組織並加入工會可以藉由團結眾人之力取得與資方協商的籌碼,保障媒體工作者的勞動權。有了工會之後,媒體工作者可進而透過工會向資方要求簽訂編輯室公約,防止資方干預編輯部門運作,保障新聞自由以及媒體工作者的自主權。

 

身為媒體內容的受眾,我們不該只有被當成商品、換算成數據被打包出售的份。希望大家都能積極表達自己的想法,讓屬於消費者的聲音被聽見,成為改變媒體的一道影響力。

About 鄭 卉雯

目前就讀輔仁大學影像傳播學系四年級,曾任維京人酒吧作者、品牌消費版編輯、總編輯,以及港都電台實習生、報導者實習生、輔大之聲節目部廣製組成員。獲得第13屆新傳獎「最佳廣播新聞報導獎」和「最佳平面新聞評論獎」。聯絡信箱:[email protected]
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