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Facebook 不再潮流,Meerkat 和 Snapchat 等社群媒體引領新趨勢

今年三月,全世界矚目的 「F8 Facebook Developer Conference(開發者大會)」,披露了Facebook CEO Mark Zukerberg 對於公司未來的發展方向,包括支援全景影像技術、Messenger 的獨立、支援物聯網,以及更重要的是,推出廣告成效追蹤工具。

 

各界紛紛對於 Facebook 的平台化計畫報以熱烈掌聲,然而,這不代表使用者會對於 Facebook 的所有服務照單全收。若尚有 Facebook 無法滿足的需求,人們自然會轉向其他服務。以下將介紹幾項針對不同取向之使用者的各種社群媒體,其實,這個戰場並非一隻獨大,而是百家爭鳴。

 

更加私密、更多影像:Snapchat

 

Snapchat 創立於 2011 年,是目前北美地區資料流量最大的即時通訊軟體,約有 2 億個活躍用戶。其特色為「閱後即焚」,所有傳出的資料和訊息,都會在 10 秒內被銷毀。不同於 Whatsapp 的是,Snapchat 用戶所分享的資訊,大多是短片和照片,而非文字。

 

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(Source: Engadget)

 

在 2013 年,Facebook 打算斥資 30 億美元收購 Sanpchat,但該筆交易被該公司給否決。而今年稍早,阿里巴巴更是正式投資 Snapchat 2 億美元。目前 Snapchat 的公司總值估計是 150 億美元。

 

年輕網路使用者對於隱私的需求日益提高,其使用習慣也從對著鍵盤敲敲打打轉變為拿著相機四處拍攝。這和現行的大多社群媒體的使用經驗大異其趣,使得 Snapchat 在市場中變得十分獨特。隨著全球的關注程度的提高,這樣的模式將繼續蔓延到亞洲地區。

 

這幾天美國當地正舉辦極受歡迎的音樂季 Coachella,若像筆者一樣無法到現場享受音樂,便可以選擇到 Snapchat 上觀賞影片,體驗現場的氣氛。畢竟,對於北美年輕族群來說,Facebook 幾乎已經是長輩級產品,也許筆者也不會想讓爸媽或師長看見自己去了哪些地方⋯⋯。

 

更個人化:Tumblr

 

Tumblr 是 2007 年發跡於美國的社交軟體,約有 2.3 億個活躍用戶。這項服務於 2013 年被 Yahoo! 以 11 億美元收購。

 

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(Tumblr 多樣的分享模式,包括文字、照片、引言、聊天等。來源:作者螢幕截圖。)

 

其定位是「中等長度的 blog 」,也就是介於 Twitter 與 WordPress 之間的篇幅,並結合了社交媒體的使用者互動功能。無論是純文字、照片、引言、連結、聊天、音訊、影音,都可以輕鬆在 Tumblr 的介面上分享。同時,使用者還可以從眾多版面設置中,選擇自己最喜歡的樣式,並且進行細微的修改。舉例來說,使用者能夠自訂標題字體和顏色。

 

透過多樣化的分享形式,還有極富彈性的外觀設定,Tumblr 可以讓使用者創造高度個人化的個人空間,這是目前同業中非常少見的。在大多社群網站都是千篇一律的頁面設定時,Tumblr 提供了一個不同的可能性。值得一提的是,Tumblr 將在今年稍後推出中文版本。

 

更加即時、更多影像:Meerkat、Periscope

 

Meerkat 無疑是目前社交軟體中最受到關注的超級新星。該服務是由以色列新創公司 Life On Air Inc. 開發,今年二月甫在美國上線便攻佔了大量媒體版面。創投們也紛紛融資給這家公司,以便趕上用戶日成長率 40% 的熱潮,讓 Meerkat 的估值來到了 5200 萬美元之譜。

 

這類軟體運作模式非常簡單,就是利用手機上的鏡頭製作即時的轉播影片,並透過 Twitter 將連結傳出去。 這裏有 CNN 記者的報導與實測 Meerkat 的影片

 

另一方面,Twitter 日前收購的類似服務,Periscope 則透過獨家轉播了英國超級足球聯賽(Barclays Premier League)重點賽事的賽前情況,讓 Liverpool(利物浦) 和 Arsenal(兵工廠) 球迷全都迫不及待的下載該 APP,並且觀賞這些以往在媒體上從未曝光的內容,蔚為一股病毒行銷。

 

還有一則趣聞:美國新創圈盛事 Y Combinator 的 Demoday 中,其負責人 Sam Altman 雖然沒有指明 Meerkat,但要求與會者「請不要直播(live-stream)這個活動」。後來他在 Twitter 上說明,此舉是為了 Securities Exchange Commission 的規範,以確保市場有效、公平。但是,這樣的說法看來十分牽強。

 

以前使用者要分享任何影片,都需要先拍攝並儲存下來,再上傳到網路上。Meerkat 則打破了這項限制,讓人們可以即時瞭解各地的情況。也因此,Meerkat 被認為將改變美國的 2016 大選。至此,線上直播的「破壞性創新(disruptive innovation)」已是箭在弦上 。

 

中國體系:QQ

 

Statica 的統計指出,Facebook 已經有 14 億個活躍用戶,而坐擁 9億用戶緊追在後的不是別人,正是來自中國的社群軟體 QQ。

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作者由 Statista 資料整理、製圖

 

雖然用戶數量不及 Facebook ,但由於語言、國家政策等因素推波助瀾的緣故,微博、QQ、微信等中國互聯網用戶人數不容忽視已是事實。這意味著美國出產的社群軟體已經不再是使用者的唯一選擇,頗有 TPP 和 RCEP 在世界上較勁的意味。

 

有著龐大 user base 的中國互聯網將越來越有影響力,而亞洲各國的資訊和媒體,也將透過這些管道流通到亞洲以外的國家和地區。如北京的中關村,在 Wechat 上面非常活躍,經常分享最新信息,這是 Facebook 上所看不見的。

 

樓起樓塌:到來但還沒發生的改變

 

短時間內,Facebook 龍頭地位不至受到嚴重影響,然而其形象似乎已不和「活力、有趣」越來越遠,並快速轉向「商業活動為首」的形象。因此, 2013 年間, Zukerberg 便指出「我們已不追求潮流。」

 

這種不再潮流的形象,直接導致了 Facebook 每年流失一百萬個青少年用戶,而這些用戶通常在社群媒體上極度活躍,當初 Facebook 便是靠著這些活躍用戶一舉攻佔社群媒體領導地位。但現在卻只有 16% 的用戶介於 18-24 歲之間,比 Twitter、Vine、Tumblr 都少,而 Snapchat 更是有 45%。

 

十年前,沒人知道 Facebook 是什麼;十年後我們還會記得這個不夠潮流的 Facebook嗎?目前無從得知。但本文所提及的幾項趨勢,無疑地將緩步帶領社群媒體到新的方向,並再次改變人們的溝通方式。至於潮流與否,和未來社群媒體給人類創造的價值相比,似乎就不那麼重要了。

 

About 李 昌明

阿森納球迷;音樂雜食者;書迷和書法迷。 曾任藝術生活提案電商的網路行銷,以及群眾募資平台專案經理, 目前正經營個人網誌,MTL correspondence。
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