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穿戴式裝置的過去、現在、未來

(本文由Viking Bar 特約作者Sean Cheng撰寫)

今年年初在美國拉斯維加斯的CES(International Consumer Electronics Show消費性電子展),各家廠商同時將產品重點從去年的閱讀與娛樂裝置,轉移到了新興戰場,穿戴式裝置。

圖片來源:DIGITAL TRENDS

圖片來源:DIGITAL TRENDS

 

目前穿戴式裝置(以手環為主)可以區分成兩大應用區塊,而各產品之間也都有獨特的賣點與功能,本篇只是以消費者的使用情境做區分。

 

運動紀錄:

 

主要有Nike的Fuelband、Garmin的Vivofit等,以手環的監控功能,記錄使用者的運動習慣與運動成果,透過藍芽─省電但有效的傳輸方式─整合到網路,告知使用者每次的運動數據與表現,部分裝置也可以將運動成績上傳到社群網站與朋友一較高下。

 

生活指數紀錄:

 

主要有Razer的Nabu、Sony的Smartband、Fitbit的Force、LG的Lifeband等,主要在紀錄使用者一天的各項數據,包括步數、睡眠時間與品質,也有整合手機作為控制手機的控制器,或是提供手機資訊─包括來電、簡訊通知、音樂控制。而此三者也都有預計要開放第三方軟體的開發,增強使用者經驗。

 

近期在台灣甫上市的穿戴式裝置Jawbone則是整合了各家特色,包括定時的運動提醒、飲食監控、睡眠品質紀錄、在使用者淺眠階段的震動鬧鐘、紀錄不同運動種類燃燒的熱量,在這個新戰場算是新興崛起的角色,近期將募資2.5億美金(註一),擴大研發與產品線,成為電子產品的一線大廠。

 

穿戴式裝置與手機的互動關係

 

這些穿戴式裝置最大的區隔重點在於他們與手機的關係:一,蒐集數據,傳送至手機;二,成為手機的延伸。第一種大部分是屬於運動應用類的產品,第二種大部分是屬於生活指數紀錄的產品。這二者之間的差別會影響到消費者的使用情境以及使用的持續性,進而影響穿戴式裝置未來的發展走向。

 

根據亞利桑那州立大學肥胖解決方案中心的項目經理Gabreif Koepp表示(註二),「90%倚靠穿戴式裝置運動的使用者」,也就是主要以第一類型的穿戴式裝置而言,「在2周到3個月後就會放棄,但等到新奇感消失,就不再有效果;反觀本來就有運動習慣的人,不在乎品牌與外型,單純只是在乎數據的提供跟準確,就會持續使用。」

 

而第二類型的產品,不只是將手機做為資訊呈現的延伸螢幕,更可以做到控制手機端、並透過穿戴式裝置的螢幕提顯示手機的最新資訊提示。這類型的產品與手機的關係更緊密,在消費者的生活中也比較可能會佔有更大比例的使用時間;相較於第一類型的產品只是將穿戴式裝置做為接收資訊並傳遞訊號到手機的「天線」,第二類型產品將自己擴展成「遙控器」,未來的應用程式逐漸開發,可以做的應用將不可限量,廠商要在軟體面做更多操作、或提供更多周邊硬體開發也會更有機會。

 

另外一款完全不同類型的穿戴式裝置Nymi則利用了近期備受關注的生物識別系統(請參閱:維京人酒吧,人即是密碼,密碼即是人),使用與每個人的指紋同樣具有獨一無二的特色的心臟頻率,將手環設計成解碼工具。透過手指脈博與心臟間的心跳頻率運算,可以作為電子錢包的繳費媒介,加強了例如比特幣等虛擬貨幣的安全性(請參閱:維京人酒吧,比特幣合法化?全世界的大難題!);同時因為心跳頻率與使用者之間的生命延續緊緊相依,在保障密碼與隱私的同時不會將使用者的安全置之險境,相較於其他的生物識別系統,此種方式更加安全也有效。

 

不是異軍突起,其實有跡可循

 

穿戴式裝置的興起不無道理,也極為合乎電子產品發展的脈絡。

 

近年在消費性電子產業內的產品發展可以簡化成三個階段:一,硬體創新,創造話題;二,豐富軟體,增進使用者經驗;三,回歸硬體規格與效能強化;多數電子產品會在二和三階段來回,最終遭到市場淘汰。例如1970年代的個人電腦(PC):電腦硬體公司百家爭鳴之後,毛利降低、差異減少,轉為軟體公司(Microsoft)大放異彩,之後的個人電腦以及筆記型電腦的差異甚微,都旨在強調效能的增強與規格的優化,少有獨特、創新的硬體表現。

 

智慧型手機產業鏈不再代表源源不絕的收入

 

而IDC(International Data Corporation)在去年11月底公布的數據,似乎也為智慧型手機步上個人電腦普及化、毛利降低的後塵埋下了伏筆。整體的銷售量到了2017年雖然仍能夠維持成長,但是幅度已經顯著不如這2、3年的爆發性成長,畢竟市場的滲透程度已經相當高;再者,價格除了在北美地區仍能維持高價銷售策略,其他地區都維持約5%的年均跌幅,智慧型手機對廠商而言,恐怕將不再是個搖錢樹。

 

Worldwide Smartphone Forecast by Region, Shipment, Market Share and 5-Year CAGR (Units in millions)

2013

2013

2017

2017

Region

Shipment Volumes

Market Share

Shipment Volumes

Market Share

5 Tear CAGR

Asia/Pacific

528.2

52.3%

986.0

58.5%

23.2%

Europe

182.1

18.0%

261.0

15.2%

11.1%

North America

151.0

15.0%

189.0

11.2%

7.8%

Latin America

91.1

9.0%

154.7

9.2%

23.7%

Middle East and Africa

57.6

5.7%

95.0

5.6%

18.5%

Total

1,010.1

100.0%

1685.8

100.0%

18.4%

Source: IDC Worldwide Quarterly Mobile Phone Tracker, November 26, 2013(註三)

 

Worldwide Smartphone Average Selling Price (ASP) by Region and 5-Year CAGR (Figures in $USD)

Region

2013 Smartphone ASP

2017 Smartphone ASP

5 Year CAGR

Asia/Pacific

$262

$215

-8.9%

Europe

$419

$259

-9.0%

North America

$531

$567

2.1%

Latin America

$288

$246

-5.7%

Middle East and Africa

$338

$230

-7.3%

Total

$337

$265

-7.3%

Source: IDC Worldwide Quarterly Mobile Phone Tracker, November 26, 2013(註四)

 

而原先應用程式(APP)也可以為軟體開發商跟兩大平台(iOS/Android)帶來巨額收入,但是隨著APP市場發展愈趨成熟,各家軟體商的產品淹沒在廣大的APP商店中,越來越多便宜、甚至免費好用的APP出現,能夠為平台商帶來的收入逐漸萎縮。而硬體商本來就不在APP競技場中,但眾多APP的出現,卻也讓他們各自的產品之間差異逐漸縮小。

 

Mobile App Store Downloads, Worldwide, 2012-2017 (Millions of Downloads)
201220132014201520162017
Free Downloads57,33192,876127,704167,054211,313253,914
Paid-for Downloads6,6549,18611,10512,57413,48814,788
Total Downloads63,985102,062138,809179,628224,801268,692
Free Downloads %89.6%91.0%92.0%93.0%94.0%94.5%
Source: Gartner (September 2013)(註五)

 

從Apple iPhone5S跟Samsung S5各自跟上一代產品做的比較,並沒有讓消費者或是投資人大感驚奇的創新,從研發與產品革新的腳步來說,硬體上所能夠做的突破已經變小;隨之而來的是各種高CP值的產品出現,包括小米機、大陸各種搭配聯發科晶片的中階手機,而hTC也宣布將焦點轉向中階市場,脫離競爭激烈的高價帶。

 

由此看來,智慧型手機的發展,已經明確脫離第一階段,在第二與第三階段徘徊,大廠能夠從中得到的獲利,可以預見將逐年縮小,手機效能也會逐漸拉近,最終可能僅剩下外型與螢幕大小做為使用者區隔的依據,智慧型手機的大額利潤將成為過往雲煙。

 

下一個循環!抓住新的消費者習慣

 

各廠商也不可能不知道這項隱憂,銷售數據與各第三方的研究報告攤在眼前,廠商為求技術領先與穩定發展,不會坐以待斃。在電子廠多年不變的經營邏輯之下,理當趁現在智慧型手機尚處於高峰期,仍能帶來龐大的收益與淨現金流,作為下一個世代的產品開發的子彈,善用手上充沛的資金,開始新一代產品的開發,而前陣子的Google眼鏡,正式為這項新舞臺揭開序曲。

 

雖然智慧型手機將不再能夠為廠商帶來亮眼的股價,但是消費者的生活卻已緊緊綁住這塊螢幕,在這個快速移動與講求資訊流通的社會,使用手機的時間只會有增無減,而平台上的軟硬體商就勢必要以手機為中樞,開發各種周邊使用的軟硬體。未來手機的發展,除了在APP上開發出更多手機自身的應用,也要能夠利用消費者長時間的智慧型手機使用習慣,透過APP將其他硬體與智慧型手機之間產生綜效,例如遠端遙控電腦、門鎖、冷氣機,因此開發各種能夠硬體,與手機間創造更大的使用彈性就成為各硬體廠面對新環境與挑戰所得出來的共同結論。

 

啟程●虛實整合● 走在1與0的平面

 

穿戴式裝置在這樣的時空背景下應運而生,未來因為此種生活習慣、加之科技進步所產生的電子智慧裝置將會不斷增加,目前已有將手機系統平台做為中樞的轎車,未來更有可能以手機的發展經驗做為基礎,出現更多以網路連結的智慧設備,整合網路與終端載體,發展以物聯網(請參閱:維京人酒吧,物聯網三國鼎立,亞洲誰會勝出?)的連結為建構的人類生活,未來的不管是家裡的電視、冷氣、牆壁,或是交通工具,出門逛街購物、群眾集會、學校教育,乃至於公民政策制定、政府運作,都將因為智慧型裝置的發展而有從器物面至法治、觀念層次的變化。這已經遠超過軟硬體商的商業考量,而是對整個人類文明與地球環境有著或即將造成遠大的影響,促使了生活的進步便利、新興產業的發展與夕陽產業的衰落,改變了人際交往、溝通的方式,但同時可能拉大或消弭資訊階級,使資訊流通與知識傳遞更具有選擇性、或知識圍牆徹底崩解,造成文化與社會階級落差增加或消失,趨勢發展背景難以估量或預測。

 

註一:http://www.bizjournals.com/sanjose/news/2014/02/13/jawbone-raises-250-million-valuing.html

註二:http://www.theverge.com/2014/2/14/5408910/jawbone-up24-nike-fuelband-se-review

註三:https://www.idc.com/getdoc.jsp?containerId=prUS24461213

註四:http://www.gartner.com/newsroom/id/2592315

註五:https://www.idc.com/getdoc.jsp?containerId=prUS24461213

 

作者介紹─Sean Cheng

就讀台大國企系四年級,目前在科技產業中實習,專研行銷溝通,因投資而跨足證券領域;可以在他身上同時發現理性的辯論與感性的衝動、對真理的追求與對真相的畏縮、對人的敏銳與偶一迸發的自我。仍在違和感的兩側擺盪,篤信自悟的哲理。

About Chuwen Tan

維京人酒吧 Viking Bar 二屆總編輯,畢業於臺大國際企業系,現就讀臺大新聞所。曾任《商業周刊》實習記者。喜歡讀傳記和電影,藉由文字的持續書寫,記錄所看所思,並期許能夠推動一點社會的改變,過無悔的人生。信箱:[email protected]
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