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群眾參與:Twitch Plays Pokemon的啟示

gameplay

(遊戲直播畫面: http://zh-tw.twitch.tv/twitchplayspokemon 

 

五萬人一起玩神奇寶貝

 

2014年2月12日,一場偉大的「神奇寶貝‧紅版」冒險揭開序幕。來自真新鎮的RED,帶著他的夥伴們,跋山涉水、餐風露宿,突破萬難,只為了挑戰實力堅強的關都聯盟。你說,這跟一般的電動遊戲有什麼不一樣?答案是,遊戲的主角RED,同時被五萬人一起操控!

一位來自澳洲的程式設計師,在線上直播網Twitch上,開啟了一場「神奇寶貝‧紅版」的遊戲(紅版是最初代的神奇寶貝系列遊戲之一,早在1996年就已經推出),但不是他自己遊玩,而是讓收看直播的觀眾,在Twitch聊天室輸入上、下、左、右等指令,親自操控主人翁。如此一來,所有觀眾都可以一起進行這個遊戲,這種新奇的模式很快吸引了成千上萬的人加入。

隨著參與者漸增,聊天室接收的指令也愈來愈多,遊戲便愈來愈混亂。大量觀眾爭相操控,使得大部分的時間,主角RED只是漫無目的地走來走去,偶爾存個檔、或檢視一下自己的神奇寶貝。然而,遊戲竟也就這樣進行下去,在兩個星期日以繼夜的努力之下,RED竟然真的蒐集到八枚道館徽章、戰勝關都的四大天王,將遊戲「全破」了!

Twitch Plays Pokemon在網路上引起極大的迴響,直播頁面早已累積超過三千萬次點閱,遊戲進行得如火如荼的時候,不論任何時間都有約五萬名觀眾同時在直播畫面上,和來自全球各地的玩家一起輸入指令、進行遊戲。

 

為什麼一款將近二十年前的遊戲,改成用聊天室操控後,就能引發這麼大規模的流行?原來,人總是想要參與的,只要參與夠容易(像在聊天室輸入指令一樣簡單),自己的聲音不會被埋沒(輸入的指令,一定會執行),人們就會樂意加入群體、表達意見。只要一個社群提供人們有效參與的管道,人們就會蜂擁而至,爭相讓社群的文化變得更豐富多彩。

 

應用程式:使用者參與的雛形

 

2008年,App Store和Android Market(Google Play的前身)相繼推出,使用者可以自己寫應用程式(App)的概念,顛覆了軟體總是由Apple、Google、Microsoft等大企業開發的既定模式。寫App登時成為程式高手間的一項流行活動,他們的熱中參與,也使得應用程式的種類更多、功能更強、更容易使用。如今App Store與Google Play兩大應用程式平台都已經累積超過500億次下載(參考下圖 iOS、Android應用程式下載數量變化。),讓使用者參與的經營模式居功厥偉。

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(圖片來源:Benedict Evans部落格)

然而,應用程式平台很難讓使用者達成真正的「廣泛參與」、「有效參與」。首先,要寫出一個可以在行動裝置上運行的App,需要有相當的程式基礎,這便形成了參與的門檻。再者,以蘋果App Store為例,要上架的應用程式都需經過嚴格審核,雖然這能保障消費者的權益,但難免讓有心開發應用程式的人擔心,自己的App能不能被他人看見?應用程式平台雖然提供了使用者參與的機會,但較多的限制(包括自然形成或人為的),連帶使參與的程度受限。

 

一個成功的案例

 

提到使用者參與,那就不得不提到它了。

小米

(圖片來源:小米手機官網)

 

小米手機的一貫特色,即是以高規格、低價格的硬體征服消費者,再用小米社群進一步收服消費者的心。社群?沒錯,只要購買小米手機,就是「小米大家庭」的一份子,可以在官方論壇上討論手機的使用秘笈,甚至加入小米粉絲(簡稱「米粉」)組成的「同城會」,和同好分享對小米的愛。

小米特有的使用者參與生態,就是在這樣的社群環境中萌芽。小米官方的MIUI(小米手機的Andoid作業系統)論壇中,米粉們不只是抒發使用MIUI作業系統的心得,而是三不五時主動建議小米可以對MIUI作什麼改變。舉凡電話簿的樣式、來電答鈴的設定功能、螢幕鎖定、重要訊息通知、天氣速報等等,只要使用者有意見,都可以暢所欲言。小米手機的軟體開發組也會檢視使用者的提議,與粉絲互動,或者發起投票,讓粉絲直接就某項功能進行表決,最後按照粉絲的提議,修改作業系統。為了即時反應使用者的意見,MIUI每周都會更新一次。

我們可以說小米手機有一部分是使用者所創造出來的。而創造的過程中,使用者要參與相當容易(在論壇上發表文章,比自己寫一個應用程式容易多了吧),透過參與也往往能真的改變手機的部分功能,因此能夠吸引愈來愈多的粉絲加入小米社群。畢竟,人人都希望能夠對手上的智慧型手機,有多一點「主導權」,小米的經營模式,則是目前最好的答案。

 

結語:參與還是有限度的

 

小米的另一個明智之處,在於避免讓使用者參與走向極端─也就是Twitch Plays Pokemon的模式。米粉對MIUI的建議,通常限於微調,同時也不是使用者言出,小米便必行。Twitch Plays Pokemon的一個遊戲片段,說明了每個參與者的意見都百分之百貫徹,並不是件好事。

在火箭隊的地下基地裡,RED一下往左、一下往右,試著找到前進的路,但在滿布傳送門與輸送帶的地形中,踩錯一步,結局通常就是送回入口處,重頭來過。被眾人左右的RED,花了整整二十四小時,仍是一無所獲。(最後開啟直播的那位程式設計師看不下去,暫時修改了遊戲玩法,才解決難題,但那又是另一個故事了)在緊要關頭,若仍然堅持要顧到每個人的想法,人多嘴雜之弊便會浮現出來,多頭馬車哪兒也去不了。

讓使用者參與商品的創造過程,其實是很值得借鏡的企業經營模式。但這麼做的困難在於,如何降低門檻、保持參與的動機,同時又要做好控管,避免產品隨波逐流,失去目標。掌握使用者參與的藝術,企業離成功將會更近一些。

 

About Shih-wei

O型雙子座,1994年生,台灣台北人。現就讀台灣大學電機系,並任維京人酒吧第一任共同作者。不運動卻愛看球賽,喜歡美食但不會做菜。想對世界有點貢獻,目前正在積極思考該怎麼辦。 信箱:[email protected] FB搜尋:趙士瑋
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